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培养这些习惯,英语就会有质的提高

培养这些习惯,英语就会有质的提高

     第一,请放下手头的英汉词典吧。无论英汉词典上的中文解释有多丰富,几乎都不可能把一个英文单词的意思解释完整。我个人认为,查英汉词典除了增加记忆负担以外,一个最大的弊端是容易让人对一个英文单词形成一个固化的思维。比如说available这个词,如果你只去记忆英汉词典上的“可获得的;可找到的;有空的;可购得的”这些意思,便很容易被这几个意思限制住,从而忽视了available在其它语境中的应用。事实上,available这个词的应用语境是非常广泛的,远非上面的几个解释所能覆盖的。在看完本文后,在今后的阅读中如果你刻意留心这个词,你就会认识到这个问题。

英汉词典对查询具体的名词(比如教室、桌椅、食堂)是有帮助的,但也不适合抽象的名词,比如access、endurance、stamina等这样的词。如果你不是要做英译中,需要英汉词典获取灵感,建议你就不要用英汉词典。

第二,培养语言敏感度。按道理我们从中学读到大学,不论是英语专业还是非英语专业,我们这些年积累的语言知识其实应该足够我们写/说出很有质量的英文了,可是为什么没有呢?为什么有些人都把英语读到硕士、博士,职称拿到副教授、教授了,还是写不出像样的英文呢?就在于对语言的敏感度没有培养起来,眼前滑过去无数句子,留在心上的却寥寥无几。李光耀去世新加坡举行国葬的时候,有一篇英文报道在说起“在人群散开,炮车驶入人们的视野的时候,人群顿时安静了下来。” 如果不介绍下面这句英文(你可以先想一下这句话你会怎么说),恐怕本账号的关注者很难写出这样的英文:As traffic cleared and the gun carriage rolled into view, a hush descended on the crowd. 你看这里的traffic、roll into view,以及a hush descended on the crowd是不是都值得学习,值得我们记住。

再说一点,很多人都觉得小词不重要,或者说简单的句子不重要,大错特错!根据我们的经验,一个人的英文质量好不好,在很大程度上就是看他能否熟练地运用一些小词。如果你读过大量地道母语人士的英文,你会认识到这一点——他们很少拿一些大词唬人。举个简单得不能再简单的词or。先看这句话:还有16亿人,相当于全球几乎四分之一的人口,面临缺水问题。这句户你当然可以写成:Another 1.6 billion people, which represents almost one quarter of the world’s population, face water shortage. 其实这句话还可以写成:Another1.6 billion people, or almost one quarter of the world’s population, face water shortage. 这里的or是不是也很好用呢?

再举一个例子:LED蜡烛灯上市后,公司一个月销售了20万个,而2013年LED球泡产品花了四个月才达到这个销量。(先自己想这句话怎么说,尤其是怎么对“而2013年LED球泡产品花了四个月才达到这个销量”这句话怎么处理)

Within only one month after it was launched, the company sold 200,000 Candle LED lamps, a sales figure that took LED ball bulbs four months in 2013. (案例来自译文节选)

你看这句话后面跟的a sales figure that took …是不是把前后连接得很好,让人读起来也非常舒服。可以说,如果这种细微的地方我们不去注意,就很难把英文写得像母语人士那般自然。

第三,看到一个好的表达,联想一下,这个表达可以为我做那些事情,可以解决我哪些问题,是否有拓展的空间。举个简单的例子,爱屋及乌几乎所有人都知道叫love me, love my dog。恨屋及乌呢,你就可以修改这个表达,hate me, hate my dog。再比如,很早的时候我看过waterfront这个表达,表示“临水、亲水”,但是看到这个词以后,你不应该止步于此,还应该看看这个表达是否可以扩充为lakefront(临湖)、streetfront(临街)、seafront(临海)。一般来说,你这样的联想通常会被证明是正确的。

再举一个例子:As a food service business, we know that our employees and their skills are vitally important—to our commercial success, to the individualsuccess of our people, and to making sure our customers have a great experience with us.

我不知道你们看完这句话是否有足够的敏感度,能够马上识别出这句话里有一个非常有价值的地方——就是那个破折号。看到这句话以后,你应该记得以后如果你要写something is important to A, B and C,且ABC三个内容还有点长度,你就应该用破折号把它们连接起来。顺便也提醒一下,不要以为be important to后面只能跟名词,也可以跟动名词结构。

第四,每天精读500字左右的地道英文。在阅读这500字的时候,要仔细体会每个字词,每个结构,所有的连接词在文中的微妙之处(一定要读母语人士写的好的文章,说实话,我现在除了校对的时候读中国人的英文,和自己翻译的英文,我从来不读任何非母语人士写的英文,不论这个人多牛X——要避免自己被劣质英语污染。顺便说一下,很多人都在学习政府报告的英文版,有这个精力不如把印度的五年计划下载下来仔细看看,那个英文质量比中国政府报告的英文版要高出不止一星半点)。包括类似this practice, however, is not accepted by the public和however,this practice is not accepted by the public这样的区别。要知道,任何字词位置的摆放,一定都是有道理的,要仔细去体会其中的精妙。如果你坚持两年,你一定会锻炼出很好的英文品味,什么是好的英文你才能具备识别力,也才有可能写出好的英文。我曾经在《厨师与翻译》一文中说过:没有识别力,就不可能写出好的英文。

曾经无意中看到一个自称牛人写的英文,摘录如下:We will, as a token of sincerity, offer you long-term, free accessto basically furnished space of…square meters to showcase culture, merchandise and businesses that your country has to offer upon your recommendation. We look forward to further partnership talks when you find it appropriate to head a field-trip mission to visit us at some point in the future. 这句话写的人自我感觉良好,没有识别力的学生也觉得这句话写得非常厉害,但是如果你按照上述办法磨练自己的英文,两年后你回头再过来看这句话,你就知道这句话质量很差,根本不是地道的英文。

最后两点是个人也觉得非常有效的方法,是锻炼写作和口语能力的。

每天坚持写200字的英文,磨练自己的遣词造句能力。写什么不要紧,想到哪里写到哪里,这个习惯本人曾经坚持过几年,觉得非常受用。当然,围绕一个主题写是最好的。

每天坚持对自己说半小时英文,说什么也不要紧,脑子里有什么说什么,想到什么说什么。现在智能手机都有录音功能,你觉得必要还可以录下来,事后听听自己的问题在哪里。同上,围绕主题说也是最好的。--Cherry

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